Mount Cameroon Race of Hope

We have to do what is called an IEP– it’s a 30 minute presentation in French of a cultural topic of our choice. Here is a copy of Shaun’s report…Mollie’s IEP is the following week.

Where: Buea, Southwest Cameroon, Central-West Africa

When: Held annually in the last weekend of January or the first weekend of February.

What happens: Over 600 runner’s battle up and down the steep and unforgiving slopes of Mount Cameroon on a marathon length course.

Objectives: To learn the history of the race and how it began. Learn about the location of the race and the significance of where it is held. To understand the logistics of the race, its course and the difficulties one might expect to encounter on it.

Where It’s At

Mount Cameroon is situated 180 miles west of Yaounde, and is the highest mountain in West Africa. It is still an active volcano having last erupted on February 3rd, 2012. It is seen as a sacred place for the local Bakweri people who live on its surrounding slopes; they refer to it as Mongo-mo-Ndemi, or Mountain of Thunder.

What Happens at the Race of Hope?

The mountain is famous around the world for the annual Race of Hope which takes place in the last weekend of January or the first weekend of February. The course which is covering nearly a marathon length of 26 miles, is steep, exhausting, and unforgiving. The course is an out and back sprint 10,000 feet up the live volcano, and back down again.

To conquer the mountain, racers must overcome some of the cruelest conditions in sport: temperatures fluctuate 50 degrees, altitude sickness claims the weak, and loose volcanic stones can cause serious injury, and even death, as runners fly back down the mountain.

For many of these competitors, Mt. Cameroon isn’t just a race. It’s their best shot at achieving fame and fortune in a country short on both. All the competitors’ hopes and aspirations come together on the biggest sporting day in Cameroon. The winners will achieve lifelong fame. But nearly half of all runners will quit the race … conquered by Mt. Cameroon.

This grueling competition attracts competitors and spectators from around the globe. More than 600 runners battle it out to be the first to race to the summit of Mount Cameroon and back again. Since it began in 1973, the winners have all been from the host nation and the Cameroonians are unwilling to relinquish their title. One of the biggest stars of this endurance race is a woman called Sarah Etonge, who lives close to Mount Cameroon. She has been dubbed ‘the Queen of the Mountain’ as in recent years she has won the race four times in a row. It is said that she tries to run to the top at least once a week as part of her dedicated training regime. Her accomplishments and dedication is even more of an achievement as when she is not scaling the mountain she is a single mother to seven children.

The starting point for the Race of Hope is Buea. This is also where tourists can start the climb on the Guinness Track – the most direct route to the summit. The best way to do this is through the Ecotourism Centre, located opposite the Buea Market and beneath the local council office. A small fee is payable for a permit and the money is used to preserve the mountain’s unique ecosystem, wildlife, and plants.

The climb normally takes two to five days and the mixture of steep, stony slopes and alpine conditions at the summit make it a challenging expedition. The Ecotourism Office insists you hire a guide which is a good idea on this unpredictable terrain. They also issue you with porters who will help carry your equipment, food, and water for the climb. Bring good walking shoes, warm waterproof clothing, a sleeping bag, tent and enough food and water to be sufficient.

History and Evolution of Mount Cameroon Race of Hope

In 1972, a group of tourists from France and Britain; Charput, Michon and Fischer, who resided and worked in Cameroon at the time, alongside their children, visited the Mountain. One of them worked as the General Manager of Guinness Cameroon. These tourists were accompanied to the mountain by guides and porters amongst them Amos Evambe who won the race in 1975.

As these tourists were on their way back to town, the decided to encourage their children by promising to offer a prize to whoever reaches the house first. At home that evening, they offered varied prizes to the children.

The following evening, the tourists, who resided at the Buea Mountain Hotel, decided to organize a party whereby all the porters and guides who accompanied them to the mountain were invited. According to these tourists they wanted to appreciate these humble men who took them and their children to and from the mountain.

While feasting, they began talking about their experiences and the zeal their children while coming back knowing they will earn a gift. This anxiety to make something at the end caused them to of that tedious journey which their children expressed caused them to take the challenge of organizing a walking race to the summit, which at the end resulted to a running race. The race was named the Guinness Mount Cameroon Race.

In 1973, officials of Guinness met government for authorization to organize the race. Government granted the request on condition that the race takes place on March 10, 1973, so as to spice the first ever Agric Show which was inaugurated by late President Ahmadou Ahidjo, in Buea.

The show took place at BTTC field in Buea (now known as BHS). The first ever race run had as starting and finishing point at BTTC field.


Eventually, due to limited space, the venue of the race was moved to about 400 meters from the Agric Show ground to the tourism office. As time went on, the number of contestants kept increasing. The race was again moved from the tourism office to the old stadium at Buea Town. A few years later, due to some irregularities on the part of some runners who were alleged to have defaulted on some of the rules of the game, the race was then moved again to the Molyko Stadium.

After honoring the wish of President Amadou Ahidjo to organize the race on March 10, the race found its favorite month to be February. Only in rare cases did the race take place in January.

The first participants of this race did not get things easy. The environmental condition of the mountain was not suitable for them. There was also no road traced for the athletes to follow; they all had to follow the path of hunters. Trees were not felled to enable athletes have easy passage and the distance was too long as contestants were compelled to pass through bottle pick to the summit.

In 1973, 140 athletes contested. The first three were rewarded as follows: FCFA 30,000, 10 cartons of Guinness drinks, FCFA 20,000, eight cartons of drinks and FCFA 10,000 and six cartons of drinks, respectively. The compensatory prize was FCFA 500 and two cartons of drinks.

The following year, the prize increased to FCFA 60,000, FCFA 40,000 and FCFA 20,000 with the same number of cartons of drinks. These prizes were maintained up to 1978.

From 1978 to 1982, there was a temporary halt in the race.

Guinness Cameroon came back in 1982 with a new spirit, the prize was increased to FCFAS 500,000 to first athlete, FCFA 300,000 and FCFA 200,000 to the second and third respectively. However, the number of cartons of drinks and the compensatory prize were maintained.

As people realized that this could be an opportunity to make money, the number of athletes increased from 140 to 500. These athletes were divided as follows: Cameroon, 200; Africa, 150 and other continents 150.Women first entered the race in 1983.

From 1973 to 1985, two athletes were noticed for being the fasted in descending and ascending; Lekunze Leku and Mike Short, respectively. Eventually, the organisation of the race changed hands from Guinness Cameroon to the Ministry of Youth and Sport and was renamed the Mount Cameroon Race of Hope. Following this readjustment, the cash prize was increased to FCFA 3 million in 2008.

The most recent race

The theme for last years’ race was “Unis dans l’Espoir” translated “United in Hope”. The first male, Godlove Gavsebywne emerged the winner of the race with a spectacular time of 4hr 3min which is 20 minutes faster than the previous record time. The race typically kicks-off at 7:00am with the dispatch of the various categories, that is to say, Relay, Blind, Junior, Veteran, and senior categories. Yvonne Ngwanya (three times straight female winner of the race) emerged victor of the race for the female senior category again, finishing the race in less than five hours. This would be the first time a woman has finished the race in less than five hours. Queen of the Mountain, Sarah Etonge emerged fourth in this years’ edition coming from a 3 years of retirement. Finally the last athlete, Harold Marcel Nourel, Rang; hailing from Holand, arrived to the stadium to receive a cash price dubbed “Struggle and Perseverance” which is annually given out to the last person to successfully finish the race. In all over 600 athletes took part in the race to challenge the chariots of the gods coupled with the fact that there where difficult climatic conditions, made these performances to be considered spectacular.

For anyone who is interested in more information about the race I would recommend watching the2007 documentary film Volcanic Sprint which is about the race and follows several runners as they attempt this great quest.

And finally to end on a more personal note I am hoping to complete this race myself sometime during my stay here in Cameroon. I have been talking to other volunteers here in Cameroon who are familiar with the race as well as at least one trainer who is interested in the idea of running this amazing race. A few of these people have raised the idea of running together as a relay team this coming year and while I have no doubt that it will be a lot of fun to complete it together on a relay team I am still very interested in the idea of running the whole race for myself. But perhaps that goal will just have to wait until my second year here in Cameroon.

Mont Cameroun Course de l’Espoir

Où: Buea, Sud-Ouest Cameroun, Centrafrique-Afrique de l’Ouest
Quand: Organisé chaque année dans le dernier week-end de Janvier ou le premier week-end de Février.
Qu’est-ce qui se passe: la bataille Plus de 600 coureur monter et descendre les pentes raides et impitoyable du Mont Cameroun sur un parcours de longueur marathon.
Objectifs: Pour apprendre l’histoire de la course et comment il a commencé. En savoir plus sur l’emplacement de la course et l’importance de l’endroit où il est détenu. Pour comprendre la logistique de la course, son cours et les difficultés que l’on pourrait s’attendre à rencontrer à ce sujet.

Où il est à
Mont Cameroun est situé à 180 miles à l’ouest de Yaoundé, et est la plus haute montagne en Afrique occidentale. Il est un volcan toujours actif ayant connu sa dernière éruption il ya cinq ans. Il est considéré comme un lieu sacré pour le peuple Bakweri locales qui vivent sur ses pentes environnantes; ils se réfèrent à lui comme Mongo-mo-Ndemi, ou de la Montagne du Tonnerre.

Qu’arrive-t-à la Course de l’Espoir?
La montagne est célèbre dans le monde entier pour la course annuelle de l’Espoir qui a lieu dans le week-end dernier de Janvier ou le premier week-end de Février. Le cours qui couvre près d’un marathon de la longueur de 26 miles, est raide, épuisante, et impitoyable. Le cours est un aller et retour sprint jusqu’à 10.000 pieds du volcan en direct, et redescendre.
Pour conquérir la montagne, les coureurs doivent surmonter certains des plus cruelles conditions de vie dans le sport: les températures oscillent de 50 degrés, le mal d’altitude prétend les faibles, lâches et des pierres volcaniques peuvent causer des blessures graves, et même la mort, que les coureurs voler vers le bas de la montagne.
Pour beaucoup de ces concurrents, le mont. Le Cameroun n’est pas seulement une course. C’est leur meilleur coup à la réalisation de la gloire et la fortune dans un pays à court sur les deux. Tous les espoirs des concurrents et les aspirations se rejoignent sur la plus grande journée sportive au Cameroun. Les gagnants seront atteindre la gloire tout au long. Mais près de la moitié de tous les coureurs quitteront la course … conquis par le mont. Cameroun.
Cette compétition exténuante attire des concurrents et des spectateurs de partout dans le monde entier. Plus de 600 coureurs s’affrontent pour être le premier à la course vers le sommet du Mont Cameroun et vice-versa. Depuis qu’il a commencé en 1973, les lauréats ont tous été de la nation hôte et le Camerounais ne sont pas disposés à renoncer à leur titre. Une des plus grandes stars de cette course d’endurance est une femme du nom de Sarah Etonge, qui vit à proximité de Mount Cameroun. Elle a été surnommée «la reine de la montagne», comme dans ces dernières années, elle a remporté la course quatre fois de suite. Il est dit qu’elle essaie de courir à la partie supérieure d’au moins une fois par semaine dans le cadre de son régime d’entraînement dédié. Ses réalisations et son dévouement est d’autant plus un exploit que quand elle n’est pas mise à l’échelle de la montagne, elle est une mère célibataire de sept enfants.
Le point de départ pour la Course de l’Espoir est Buea. C’est aussi là que les touristes peuvent commencer la montée sur la piste de Guinness – l’itinéraire le plus direct vers le sommet. La meilleure façon d’y parvenir est par l’intermédiaire du Centre d’écotourisme, situé en face du marché Buea et sous le bureau du conseil local. Un petit supplément est payable pour un permis et l’argent est utilisé pour conserver l’écosystème unique de la montagne, la faune et les plantes.
La montée dure normalement de deux à cinq jours et le mélange de pentes raides et caillouteuses et les conditions alpines lors du sommet de rendre une expédition difficile. Le Bureau insiste sur le fait écotourisme vous engagez un guide qui est une bonne idée sur ce terrain imprévisible. Ils ont également vous délivrer porteurs qui permettront de transporter votre matériel, la nourriture, l’eau et pour la montée. Apportez bonnes chaussures de marche, des vêtements chauds imperméables, un sac de couchage, tentes et suffisamment de nourriture et d’eau suffisante.

Histoire et évolution de la course du Mont Cameroun de l’espoir
En 1972, un groupe de touristes venus de France et la Grande-Bretagne; Charput, Michon et Fischer, qui a résidé et travaillé au Cameroun à l’époque, aux côtés de leurs enfants, ont visité la Montagne. L’un d’eux a travaillé comme directeur général de Guinness Cameroun. Ces touristes ont été accompagnés à la montagne par des guides et de porteurs parmi eux Amos Evambe qui a remporté la course en 1975.
Comme ces touristes étaient sur leur chemin du retour à la ville, l’a décidé d’encourager leurs enfants en leur promettant d’offrir un prix à celui qui atteint la première maison. À la maison ce soir-là, ils ont offert des prix variés pour les enfants.
Le lendemain soir, les touristes, qui résidaient à l’Hôtel Buea Mountain, a décidé d’organiser une fête où tous les porteurs et des guides qui les accompagnaient à la montagne ont été invités. Selon ces touristes qu’ils voulaient pour apprécier ces hommes humbles qui ont, eux et leurs enfants à et de la montagne.
Tout en se régalant, ils ont commencé à parler de leurs expériences et le zèle de leurs enfants, quand ils rentraient en sachant qu’ils obtiendront un cadeau. Ce souci de faire quelque chose à la fin leur a fait de ce pénible voyage de leurs enfants exprimé leur a fait relever le défi d’organiser une course à pied au sommet, ce qui a entraîné à la fin d’une course à pied. La course a été nommé le Guinness Mont Cameroun Race.
En 1973, les responsables de Guinness a rencontré le gouvernement pour l’autorisation d’organiser la course. Gouvernement a accordé la demande à condition que la course se déroule le 10 Mars 1973, de sorte que pour pimenter le Salon première Agric qui a été inauguré par feu le président Ahmadou Ahidjo, à Buea.

Le spectacle a eu lieu au champ BTTC à Buea (maintenant connu sous le nom de BHS). La course première course a eu comme point de départ et d’arrivée au champ de BTTC.

Finalement, en raison de l’espace limité, le lieu de la course a été déplacée à environ 400 mètres du sol Voir Agric à l’office du tourisme. Comme le temps passait, le nombre de participants a continué d’augmenter. La course a été de nouveau déplacée de l’office du tourisme de l’ancien stade à la Ville de Buea. Quelques années plus tard, en raison de certaines irrégularités de la part de certains coureurs qui étaient accusés d’avoir manqué à quelques-unes des règles du jeu, la course a ensuite été déplacé à nouveau au Stade Molyko.
Après honorer le souhait du président Amadou Ahidjo pour organiser la course le 10 Mars, la course a trouvé son mois préféré pour être Février. Seulement dans de rares cas ne la course aura lieu en Janvier.
Les premiers participants de cette course n’a pas eu les choses faciles. La condition de l’environnement de la montagne n’était pas approprié pour eux. Il y avait aussi pas de route tracée pour les athlètes à suivre, ils ont tous eu à suivre le chemin des chasseurs. Les arbres ont été abattus pas pour permettre aux athlètes ont un passage facile et la distance était trop longue que les candidats étaient obligés de passer par bouteille ramasser au sommet.
En 1973, 140 athlètes contestée. Les trois premiers ont été récompensés comme suit: 30.000 FCFA, 10 cartons de boissons Guinness, 20.000 FCFA, huit cartons de boissons et de 10.000 FCFA et six cartons de boissons, respectivement. Le prix compensatoire était de 500 FCFA et deux cartons de boissons.
L’année suivante, le prix a augmenté de FCFA 60.000, 40.000 et FCFA 20.000 FCFA avec le même nombre de cartons de boissons. Ces prix ont été maintenus jusqu’en 1978.
De 1978 à 1982, il y avait un arrêt temporaire de la course.
Guinness Cameroun revient en 1982 avec un nouvel esprit, le prix a été augmenté à 500.000 à FCFAS premier athlète, FCFA 300.000 et FCFA 200.000 à la deuxième et troisième respectivement. Toutefois, le nombre de cartons de boissons et le prix compensatoire ont été maintenues.
Comme les gens ont réalisé que cela pourrait être une occasion de faire de l’argent, le nombre d’athlètes augmente de 140 à 500. Ces athlètes ont été répartis comme suit: le Cameroun, 200; l’Afrique, 150 et d’autres continents 150.Women est entré dans le course en 1983.
De 1973 à 1985, deux athlètes ont été remarqués pour être à jeun en descendant et ascendant; Lekunze Leku et Mike Short, respectivement. Finalement, l’organisation de la course a changé de mains à partir de Guinness Cameroun pour le Ministère de la Jeunesse et des Sports et a été rebaptisé la Course du Mont Cameroun de l’espoir. Après ce réajustement, le prix en argent a été porté à FCFA 3 millions en 2008.

La course la plus récente
Le thème de la race des dernières années était “Dans l’Espoir UNIS” traduit “Unis dans l’espérance”. Le premier mâle, Godlove Gavsebywne a émergé le vainqueur de la course avec un temps spectaculaire de 3min 4hr qui est à 20 minutes plus vite que le temps record précédent. La course débute-off généralement à 7h00 avec l’envoi des diverses catégories, c’est-à-dire, relais, aveugles, les catégories Junior, ancien combattant, et senior. Yvonne Ngwanya (trois fois vainqueur droit femelle de la race) a émergé vainqueur de la course pour la catégorie femme la plus âgée encore, terminant la course en moins de cinq heures. Ce serait la première fois une femme a terminé la course en moins de cinq heures. Reine de la Montagne, Sarah Etonge émergé quatrième édition de cette année en provenance de quelques 3 ans de la retraite. Enfin, le dernier athlète, Harold Marcel Nourel, Rang; originaire de Holand, est arrivé au stade pour recevoir un prix au comptant surnommé “La lutte et la persévérance», qui est chaque année remis à la dernière personne à terminer avec succès la course. Dans tous les plus de 600 athlètes ont pris part à la course pour contester les chars des dieux couplés avec le fait que là où des conditions climatiques difficiles, a fait ces performances à prendre en considération spectaculaire.
Pour quiconque est intéressé à en savoir plus sur la course, je recommande de regarder the2007 film documentaire volcanique Sprint qui est sur la course et suit plusieurs coureurs qui tentent cette grande quête.

EDIT: I realized after I posted this up that I did not give any context to this post. I’m sorry about that and while I hope you found it interesting all the same I felt it might be nice to update it with an explanation for you all. This was a presentation that I wrote for french class about a cultural event here in Cameroon. For all of you who know me you could have already guessed this is what I would talk about. Look out for another one of these soon on Mollie’s topic of choice.

1 comment
  1. David Bates said:

    I was thinking about running the race too but unfort. I think it conflicts with the mission. Besides, being from a country with plenty of fortune and fame, I really don’t think we need one more celebrity so I am going to give it a miss.

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